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EB-5 计划为投资者获得美国公民身份提供捷径

联邦政府计划可让国际投资者获得在美永久居留权,并有望继续扩大,因为越来越多的国际商人正在利用此计划带来的商机和个人机遇。事实上,EB-5 计划的成功已促成一项提案,为某些在美买房的投资者授予临时居留签证。

移民投资者计划(Immigrant Investor Program),简称“EB-5”,由美国公民及移民服务局(USCIS) 管理。该计划制定于1990 年,旨在通过由外国投资者创造就业机会和进行资本投资来刺激国民经济。EB-5 最初为一项临时计划,并且已多次延长期限。现行计划的到期日为2012 年9 月9 日,不过目前的进展使其有望成为永久计划。

通常,EB-5 投资者必须投资一家新商业企业(即1990 年11 月29 日后成立的企业)或大幅重组的一家现有企业。投资额不得低于100 万美元,不过对农村地区或失业率高的项目,限定的最低金额可降至50 万美元。美国公民及移民服务局在其网站上声明,这些项目还必须“在两年内为符合条件的美国工人创造或保留至少10 个全职工作岗位”。一旦获得批准,EB-5 投资者将获得短期的临时绿卡。如果项目能创造足够的工作岗位或者继续符合资格要求,那么他们可以在两年的等待期后申请美国永久居留权。

投资者可以自行寻找投资项目,或利用EB-5 区域中心寻找“准备就绪”的项目。EB-5 区域中心是专注于发展经济和创造就业机会的公共或私营经济单位。美国政府已经在全美各地批准了大约180 家区域中心,另外还有50 份申请正在处理中。

佐治亚州有六家区域中心,其中一家面向整个州,其余则针对特定郡县。佐治亚州外商投资与发展中心侧重于房地产建设、生物科学与技术、旅游与酒店、制造与贸易、医疗服务、教育、交通及商务办公等行业。其他区域中心关注的范围相对稍窄:东南区域中心(Southeast Regional Center) 主要锁定在佐治亚州特鲁普县(Troup County) 以及阿拉巴马州钱伯斯县(Chamber County) 和李郡(Lee County) 的汽车业和制造业。

根据政府的统计数据,2011 年前三季度已提交2,608 份EB-5 签证申请书—与2010 财年期间提交的1,955 份申请书相比有大幅增长。按照公布的报告,本年度迄今为止已批准约82% 的申请。官方人士表示,中国大陆是导致相当大一部分增长的原因,许多申请都归因于家长想把孩子送进美国学校。虽然该计划预计将继续增长,但是仍有足够空间留给更多的申请:美国政府从未满额发放过年度配额为10,000 张的EB-5 签证。

投资移民计划已成功资助了多个美国项目,从缅因州和佛蒙特州的滑雪度假村、佛罗里达州丘辟特(Jupiter) 的小艇码头/娱乐中心、费城两家医院的翻新到加州圣贝纳迪诺(San Bernardino) 市中心剧院区的重新开发。经济学家估计EB-5 将创造25,000 个就业机会并在2011 年带来12 亿美元的新投资—另外还为成千上万的投资者及其家人提供获取美国居留权的捷径。

然而,与任何其他投资一样,EB-5 计划也存在风险—即使是利用经认证的区域中心。美国移民局曾收到创造就业机会不足等投诉,便取消了加州一家区域中心的认证资格。据报道,一群韩国投资者曾在南达科他州一批陷入财政困境的奶牛养殖场上损失了数百万美元。急于靠EB-5 计划赚钱的中间商创建了多语言网站,并为感兴趣的投资者推出了酒店研讨会,以期从中获得高额费用。因为许多新中心和推销员纷纷挤入市场,所以专家建议对潜在合作伙伴的过往记录及其潜在项目进行仔细研究。

为购房者发放居留签证?

与EB-5 不同,被提案的新居留签证法不允许参与者过快地获得美国国籍。该计划将为花费至少50 万美元购买住宅型房产的人发放为期三年的居留签证。不过,参与者购房须支付现金,并花费比目前评估价值更多的钱。他们还必须每年在美居住至少六个月;支付联邦税和地方税;如果他们在美国有工作,还要获得工作签证。

该居留签证计划是10 月中旬在国会提出的“改善签证以刺激国际游客到美法案”(VISA-USA) 的一部分。该议案的共同提案人之一—纽约州参议员Charles Schumer 说,这一构想仿效了加拿大向购买本国物业的非加拿大人提供签证的做法。其他VISA-USA 法案的规定还包括放宽对中国和加拿大公民的签证要求。例如,现在每年中国游客想要访问美国都必须重新申请访问签证。而该提案将批准涵盖多次访问的五年期签证。

据全美房地产经纪人协会(NAR) 统计,截止到2011 年3 月的12 个月内,加拿大和中国占国际住宅销售额的32%。该协会最近的调查表明,外国公民在美购置了410 亿美元的房产,而近期的移民和持有超过六个月签证的人又花费了410 亿美元。该协会补充道,在总额1.07 万亿美元的美国市场中,面向国际的销售总额为820 亿美元—占目前总额的8%,并且与2010 年消费的660 亿美元相比显著增长。加拿大公民为头号买家,销售额占23%,中国则位居次席,销售额占9%。

佛罗里达州占国际销售总额的31%,其次为加州和德克萨斯州,分别占12% 和9%。而佐治亚州凭借占国际销售总额2% 的成绩在2011 年并列第五—与2010 年的5% 相比明显下降,但是与过去五年该州平均占2% 的比例持平。

全美房地产经纪人协会指出,国外买家在寻找美国物业时主要关注三方面因素:与原籍国的邻近程度、便捷的航空交通和气候。该团体指出,最近其成员注意到购房决定的其他因素。该团体表示:“许多美国高校都拥有相当多的国际学生,而有些外国家庭正在购买高校区域的美国物业,以便孩子有地方可住。”此外,越来越多的临时调派外籍高管决定买房,而不是租房。

VISA-USA 法案在国会获得了两党的赞同,还有来自美国商务部和美国旅游协会等旅游贸易团体的支持。而尽管居留签证计划的主要目标是拉动糟糕透顶的住房市场需求,但反对国家移民政策的团体还是不断炮轰。其他人则质疑富有买家的涌现会不会抬高美国居民的购买价格。还有些人驳斥该计划,认为这只不过是将美国签证出售给富人,让他们绕开正常的公民资格要求。尽管遭受了众多批评,但该项立法的发展前景似乎良好。

关于在美经营有何问题或意见?请通过微信联系 Michael Fenton,微信号为 MichaelFenton

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