APG - Atlanta Pacific Group

"Conectando la Pequeña Empresa con Asia"

APG Blog

Programa EB-5 Provee a Inversores una Vía Rápida Hacia la Ciudadanía Estadounidense

Crédito por la Fotografía: guamevents

Se espera que un programa federal que permite que los inversores internacionales obtengan residencia permanente en los Estados Unidos siga creciendo mientras más personas de negocios internacionales aprovechan las ventajas de las oportunidades financieras y personales que presenta. En realidad, el éxito del programa EB-5 ha sido la chispa para originar una propuesta de otorgar visas de residencia temporales a ciertos inversores que compren casas en el país.

El Programa de Inversor Inmigrante, también llamado “EB-5”, es administrado por el Servicio de Ciudadanía e Inmigración del gobierno de EEUU (USCIS, por sus siglas en inglés). Creado en 1990, el programa apunta a estimular la economía nacional mediante la creación de trabajos y la inversión en capital por parte de inversores extranjeros. EB-5 empezó como un programa temporal y ha sido extendido varias veces. La siguiente fecha de expiración es el 9 de Septiembre del 2012, aunque ya hay un movimiento en ejecución para hacerlo un programa permanente.

En general, los inversores EB-5 deben invertir en un nuevo emprendimiento comercial (definido como uno establecido luego del 29 de Nov, 1990), o deben reestructurar sustancialmente un emprendimiento existente. Una inversión mínima de $1 millón es requerida, aunque el umbral de calificación baja a $500,000 para proyectos localizados en áreas rurales o en áreas con altas tasas de desempleo. Los proyectos deben también “crear o preservar por lo menos 10 trabajos de tiempo completo para trabajadores calificados de EEUU dentro de los dos años” la agencia afirma en su sitio web. Los inversores EB-5 reciben una green card temporal, condicional una vez que son aprobados. Pueden aplicar para residencia permanente en EEUU luego de un periodo de espera de dos años – asumiendo que el proyecto crea los suficientes puestos de trabajo y sigue cumpliendo los criterios de elegibilidad.

Los inversores pueden encontrar sus propios proyectos de inversión, o usar un centro regional EB-5 para encontrar proyectos “listos para comenzar”. Un centro regional EB-5 es una unidad económica pública o privada que se enfoca en el desarrollo económico y en la creación de puestos de trabajo. El gobierno de EEUU ha aprobado como 180 centros a lo largo del país, con aplicaciones pendientes para otros 50.

Georgia tiene seis centros regionales, incluyendo uno para el estado entero, con otros para condados específicos. El Centro para la Inversión Extranjera y Desarrollo de Georgia se enfoca en industrias como construcción de bienes raíces, bio-ciencia y tecnología, turismo y hospitalidad, manufacturas y comercio, servicios de salud, educación, transporte y oficinas comerciales. Otros tienen una concentración más angosta: el Centro Regional Sudeste apunta a los sectores automotores y de manufactura en el Condado Troup, Georgia y los condados Chamber y Lee en Alabama.

De acuerdo con estadísticas gubernamentales, 2,608 peticiones para visas EB-5 han sido llenadas durante los primeros tres trimestres del 2011 – un incremento sustancial sobre las 1,955 llenadas durante el año fiscal 2010. Como el 82% de las peticiones han sido aprobadas hasta ahora este año, de acuerdo con reportes publicados. La China continental es responsable de una gran porción del incremento, con mucho de ese esfuerzo impulsado por padres que quieren colocar a sus niños en escuelas Estadounidenses, dicen los oficiales. Ya que el programa está proyectado para continuar creciendo, hay aún bastante espacio para más aplicaciones: el gobierno nunca ha llegado cerca de su asignación anual de 10,000 visas EB-5.

El Programa de Inversor Inmigrante ha soportado un número de proyectos en EEUU exitosos, abarcando desde resorts para esquí en Maine y Vermont a una marina/centro de entretenimiento en Jupiter, Florida; la renovación de dos hospitales en Philadelphia, y la reurbanización en el centro del distrito del teatro en San Bernardino, California. Los economistas estiman que EB-5 creará 25,000 trabajos y traerá $1,200 millones en nuevas inversiones el 2011 – además de proveer una vía rápida hacia la residencia Estadounidense para miles de inversores y sus familias.

Sin embargo, como con cualquier otra inversión, existen riesgos – incluso cuando se usa un centro regional certificado. USCIS de-certificó un centro regional en California luego de quejas como la creación inadecuada de trabajos. Un grupo de inversores Sur Coreanos según se dice perdió millones en una cadena de granjas lácteas con problemas financieros en Dakota del Sur. Intermediarios ansiosos por ganar del programa EB-5 han creado sitios web en varios idiomas y lanzado seminarios en hoteles diseñados a ganar grandes honorarios de inversores interesados. Ya que hay muchos nuevos centros y demasiados vendedores agresivos apiñando el mercado, los expertos sugieren realizar una investigación cuidadosa en el historial de cualquier socio potencial y de sus potenciales proyectos.

¿Visas Residenciales a los Compradores de Casas?

A diferencia de EB-5, la nueva ley propuesta de visa residencial no pone a sus participantes en una vía rápida hacia la ciudadanía estadounidense. El programa otorgaría una visa residencial de tres años a aquellos que gastaran al menos $500,000 en la adquisición de bienes raíces residenciales. Sin embargo, los participantes deben pagar en efectivo por la casa y gastar más que el valor tasado actual. También se les requeriría vivir allí por al menos seis meses al año; pagar impuestos federales y locales; y obtener una visa de trabajo si tienen un trabajo en el país.

El plan de visa residencial es parte de la Ley de Mejoras a la Visa para Estimular el Turismo Internacional a los Estados Unidos (VISA-USA, por sus siglas en Inglés), introducida en el congreso a mediados de Octubre. El Senador Charles Schumer de Nueva York, uno de los patrocinadores del proyecto de ley, dijo que el concepto es modelado tomando la práctica Canadiense de proveer visas a no-canadienses que compren propiedades en ese país. Otras provisiones de VISA-USA incluyen el aflojar los requerimientos de visa para ciudadanos Chinos y Canadienses. Por ejemplo, los turistas Chinos actualmente deben aplicar para una nueva visa cada año que desean visitar los Estados Unidos. La propuesta autorizaría visas de cinco años que cubran múltiples visitas.

Canadá y China representaron el 32% de las ventas de casas orientadas a internacionales en los 12 meses que terminaron en Marzo 2011, de acuerdo con la Asociación Nacional de Agentes de Bienes Raíces (NAR, por sus siglas en inglés). Una encuesta reciente de NAR encontró que los extranjeros compraron $41,000 millones en casas en EEUU, mientras que los inmigrantes recientes y aquellos con visas mayores a seis meses gastaron otros $41,000 millones. Del mercado total Estadounidense de $1.07 billones, añadió NAR, las ventas internacionalmente orientadas totalizaron $82,000 millones – el 8% del total actual, y un significante incremento sobre los $66,000 millones gastados el 2010. Los ciudadanos Canadienses fueron los mayores compradores con 23%, con China de segunda en 9%.

Florida tuvo el 31% del total de ventas internacionales, seguido de California con 21% y Texas con 9%. Georgia estuvo empatando el quinto lugar con 2% el 2011 – una caída significante del 5% en el 2010, pero igual al promedio de 2% del estado durante los cinco años pasados.

NAR notó que los compradores extranjeros buscan principalmente tres factores al ver propiedad en EEUU: la proximidad de su país natal, transporte aéreo conveniente, y el clima. Recientemente el grupo añadió, se notaron factores adicionales en esas decisiones. “Muchas facultades y universidades en EEUU tienen un número significante de estudiantes internacionales, y algunas familias extranjeras están comprando propiedades en EEUU en áreas universitarias para que su hijo tenga un lugar donde vivir”, afirmó el grupo. También, ejecutivos extranjeros asignados temporalmente están decidiendo cada vez más comprar una casa en lugar de alquilar su residencia.

VISA-USA cuenta con apoyo bipartidista en el Congreso, y el respaldo de la Cámara de Comercio de EEUU y grupos de comercio turístico como la Asociación de Viaje de EEUU. Si bien el objetivo principal del plan de visa residencial es aumentar la demanda en el mercado abismal de casas, también está obteniendo críticas de grupos que se oponen a las políticas nacionales de inmigración. Otros cuestionan si una inundación de compradores ricos aumentará los precios para los residentes de EEUU. Algunos descartan el plan como una forma de vender visas Estadounidenses a los ricos, permitiéndoles evitar los requerimientos tradicionales para la ciudadanía. A pesar de las críticas, la legislación parece tener prospectos favorables para su aprobación.

¿Preguntas o comentarios? Por favor contáctese con Michael Fenton vía email: mfenton@atlantapacificgroup.com

back