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조지아주 아테네(Athens)의 ‘고전적인’ 캠퍼스 생활 및 인디 음악간의 조화

조지아주 아테네는 유서 깊은 남부 도시이며 유행을 앞서가는 대학촌 분위기와 세계적인 수준을 자랑하는 교육 센터의 전통적인 편의 시설들이 조화를 이루고 있습니다.

애틀란타의 약70 마일 북쪽에 블루리지(Blue Ridge) 산맥 기슭에 자리잡은 아테네는 과거와 현재의 조화가 활기차게 이루어진 곳입니다. 빅토리아 시대 건물들은 펑키한 매장, 현대아트 갤러리, 클래식 음반매장, 진보적인 음식을 경험할 수 있으며 다양한 야간 유흥문화들로 이루어진 역사적인 다운타운 거리를 형성하고 있습니다.

아테네는 1785년 미국 최초의 주립대학으로 공인된 조지아 대학의 본고장으로 알려져 있습니다. 1806년에 설립된 아테네의 이름은 고대 그리스의 고등교육 센터의 이름에서 유래했습니다. 아테네 시의 별명은 ‘고대도시’인데 이는 동일한 이름의 그리스 도시와 여러 유서 깊은 주택에서 발견되는 건축양식과 관련이 있습니다. 하지만 인터내셔널 음악을 사랑하는 사람들에게 아테네는 독립 음악의 글로벌 센터와 뉴 웨이브(New Wave) 계통 음악의 탄생으로 인하여 ‘남부의 리버풀’ 이라고도 불립니다.

‘대학촌’ 그 이상의 존재

아테네는 주정부 고등교육 시스템에 주력하는 조지아대학(UGA)의 거대한 793에이커 규모인 메인 캠퍼스의 본고장입니다. 2012년 가을분기에는26,200명 이상의 학부생 및 8000명의 대학원생이 UGA의 메인 캠퍼스인 아테네와 다른 4개의 캠퍼스에 입학했습니다. 그 중에서 1500명 이상이 유학생이었습니다.

UGA는 의학, 법학, 공공국제정책학, 경영학, 미술 및 과학, 농업 및 환경과학, 교육학 그리고 저널리즘 및 신문방송학과에 중점을 두고 있는 주 내에서도 가장 포괄적이고 다양한 전공을 갖추고 있습니다. 본 대학은 140개 분야에서 학사학위 22개, 137개 분야에서 석사학위 35개, 교육학위 19개, 96개 분야에서 박사학위 5개를 비롯해 법학, 약학 및 수의학은 전문학위를 수여합니다.

대학과 대학 내 불독(bulldawg) 스포츠팀은 아테네를 전형적인 대학촌과 문화센터로 만들어 줍니다. 2011년에는 조지아 아트 박물관의 전시공간을 3배로 확장시켰습니다. UGA라마 다드 예술학교(Lamar Dodd School of Art)갤러리는 기존 아티스트들 및 떠오르는 신예 아티스트들의 전시회를 끊임없이 주최하며, 이를 보완하여 도시 근교에 수많은 독립 갤러리들이 도처에 산재해있습니다. 또한 대학교의 공연예술센터에서는 재즈, 발레, 월드뮤직과 기타 장르의 세계 최고 예술가들이 여는 쇼 케이스도 공연합니다.

아테네 다운타운에 익숙해지는 가장 좋은 방법은UGA캠퍼스 투어입니다. UGA방문자 센터에서는 재학생들이 인솔하는 75분짜리 투어를 제공합니다. 또한 본 센터에서는 풍부한 노하우를 지닌 학생들이 운영하는 정보센터도 있습니다.

뉴웨이브(New Wave) 음악의 탄생지

아테네는 미국뿐 아니라 해외에서도R.E.M., Widespread Panic및the B-52s와 같은 밴드 그룹의 본고장으로 알려져 있습니다. 뉴 웨이브 음악열풍이 1980년대를 휩쓸면서, 다큐멘터리 영화 ‘Athens, GA: Inside/Out’가 도시를 인디 음악의 온상으로 구축하는데 일조했습니다. R.E.M. 과 B-52s 같은 밴드 그룹들이 세계적인 인기를 얻으면서 아테네는 바로 ‘남쪽의 리버풀’ 혹은 ‘뉴 웨이브 음악의 고향’으로 알려지게 됐습니다. 다수의 R.E.M. 멤버들은 아직도 아테네에 거주하며, 이들은 역사 보존과 환경적 요인에 대하여 적극적으로 활동하고 있습니다.

인디음악 운동은 오늘날까지도 번창하고 있으며, Danger Mouse, Of Montreal 과 the Drive-By Truckers같은 현대음악을 낳았습니다. 매일 밤 수십 개의 클럽들이 유망한 락, 팝 그리고 인디밴드의 공연을 주최합니다. 실제로 얼마 전에 롤링스톤지는 아테네를 ‘미국 최고의 대학음악 현장’으로 지정하였습니다.

아테네 도시 내의 대부분의 야간유흥문화, 갤러리, 랜드마크 및 관광지는 UGA캠퍼스와 다운타운 주변을 중심으로 위치해 있습니다. 이 지역의 리모델링을 한 건물에는 음반매장, 음악카페, 음악 관련 랜드마크, 펑키한 부티크와 커피숍들을 발견할 수 있습니다. 야외활동 애호가들에게는 313에이커나 되는 조지아주 식물원의 자연탐사 오솔길이 마련되어 있으며, 북부 오코니강의 그린웨이(North Oconee River Greenway)는 바이커와 하이커에게 유혹의 손짓을 합니다.

아테네에는 보기 드문2연발식 대포부터 떡갈나무인 ‘Tree That Owns Itself’까지 아테네만의 특이한 명물도 있습니다. 이 2가지 모두 ‘리플리의 믿거나 말거나’에 문서로 수록되어 있습니다.

아테네의 꼭 봐야 하는 장소와 인적이 드문 관광지를 둘러보고 싶다면 아테네 관광안내소에서 가이드 안내서를 얻거나 www.visitathensga.com에서 찾아 볼 수 있습니다.

질문 혹은 의견이 있으시면, Michael Fenton의 카카오톡 아이디 ATLmikey1978 혹은 Skype 아이디 michael.fenton6으로 연락 주시기를 바랍니다

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